号称“每个人的百科全书”,网民查阅网站收录的词条时,可予以编辑和补充。网站创始人认为,唯有如此,才能确保内容客观公正。

然而,随着这个网站的影响力日益扩大,越来越多“水军”混迹其中。他们是收了钱的有偿写手,假扮热心读者修改词条,偷偷把客户的广告软文塞进中。

新华社电早在3年前,维基医学编辑、急诊大夫詹姆士·海尔曼就注意到,有人提出别有用心的编辑请求,试图将“椎体后凸成形术”的疗效由“仍有争议”修改为“经充分研究并记载”。

“椎体后凸成形术”是一种脊柱手术,旨在消除脊柱骨折带来的病痛,与椎体成形术原理相似:在脊柱骨折处穿刺注入骨水泥。这两种手术普及近30年,仍无可靠研究证明其疗效。

2009年发表的两份学术报告显示,这两种手术的疗效和服用安慰剂差不多。国际医学组织科克伦国际协作组织去年发表报告,称知名抗流感药物达菲的药效可能被夸大。

是谁想修改凸成形术的疗效呢?一番网络搜索后,海尔曼发现,一位叫金·谢尔伯的用户申请编辑词条,此人当时供职于梅特罗尼克公司。这是一家医疗器材公司,在2007年花费近40亿美元并购了专门生产后凸成形术器材的公司。

后来,谢尔伯以别的名字注册维基用户,再次尝试编辑此条,还在志愿编辑专用的一个页面上诋毁海尔曼。

海尔曼的遭遇不是孤立。旗帜鲜明地反对有偿编辑,但这种行为却愈演愈烈。

一些大企业或个人专门聘请公关公司,注册维基账号修改内容。一家名为“维基公关”曾大规模雇用水军,开设数百个账号,在上散布有利客户的虚假信息,最终遭维基“封号”。

去年夏天,维基更新用户条款,严禁有偿编辑,但水军却从未消失。一家名为“阳光萨克斯”的公关公司两个月前还在为客户编辑维基页面。

麦克·伍德是这方面的专家。他曾经是维基的拥趸,7年前开始志愿编辑工作。后来想做自由撰稿人时,伍德发现不少广告招聘水军,专门编辑维基词条。

伍德在5年前重返维基,定期申请编辑网站收录的词条内容。只不过,这一次他的编辑是有偿劳动。他和看得见的人和公司打交道,在上每“发表”一篇作品收费400美元到1000美元。他的客户既包括“世界五大银行之一”,也有“总统内阁的无数成员”。

维基媒体基金会发言人凯瑟琳·马希尔抱怨,这些暗藏商业利益的编辑请求加重了网站编辑的工作量。“为杜绝公关类型的编辑请求,他们每天花大量时间网上‘巡逻’,尤其是那些关于明星、个人和公司的词条。”

维基的氛围也不同从前。伍德说,资深的维基编辑以前会耐心地帮助新手。“如今,如果是新来的编辑,只要一犯错,就会被踢出去。”

一些优秀的编辑甚至改旗易帜,投入水军之流。有自称做到维基行政官级别的自由撰稿人在elance上招揽生意。这个级别的编辑拥有不少“维基特权”,目前只有大约600名用户达到此级别。

有数万名志愿编辑,负责网站每个月的内容更新。随着网站日益成长,维护其正常运转的志愿编辑团队却逐渐萎缩。

市场对“合格”维基水军的需求却很旺盛。因为,不少写手仍以公关软文套路出牌,所写内容直接被维基拒绝

海尔曼与人合著的一份报告显示,2008年至2013年期间,专注医疗话题的维基编辑减少四成。

2012年的另一份报告显示,由于资深编辑态度严苛,吸引的新用户越来越少。更有研究显示,由于更多网民以智能手机或平板电脑登录,参与网站编辑的难度增大,进一步削弱维基编辑的力量。

数据显示,涉及医疗问题,美国人更爱查阅,而不是更专业的美国医疗健康服务网站。就连职业医生似乎也离不开,五至七成美国医生将其当做可靠的信息源。

这不见得是件好事情。问题的根源在于,绝对的客观公立几乎不存在。参与编辑的每个人,无论提供志愿还是有偿服务,其实都带着各自的判断或偏见敲击键盘、输入词条。每一位读者也理应带着存疑和评判的态度查询。

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